Oléron « la Lumineuse » vous dévoile ses charmes !

Embarquement immédiat !

 

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Située à 10 km au large des côtes de la Charente Maritime dont elle fait partie, l’île d’Oléron est la plus grande île française métropolitaine après la Corse avec 30 km de long sur 8 de large, on y accède par le tout premier pont français à relier une île depuis 1966. "Oléron la Lumineuse", ainsi surnommée et célébrée par Pierre Loti l’écrivain français, natif de Rochefort en raison de son fort taux d’ensoleillement tout au long de l’année, va vous éblouir de ses charmes. Alors, n’oubliez pas vos lunettes de soleil et à l’abordage !

 

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Première escale : le sud de l’île d’Oléron

Première escale : le sud de l’île d’Oléron, au "Novotel Thalassa île d’Oléron" pour tester le Longe-côte (ou randonnée aquatique un sport pratiqué à l'origine dans le nord de la France) qui consiste à marcher avec de l'eau jusqu'au diaphragme en s'aidant éventuellement d'une pagaie pour avancer. Cette nouvelle forme de randonnée vous permettra de découvrir d’une manière originale et dynamique cette superbe plage, où les rangées de pins viennent caresser de leurs ombres bienfaisantes promeneurs et baigneurs. De retour à l’hôtel, une pause rafraîchissante autour du bar sur la terrasse panoramique s’impose et vous ressourcera à coup sûr, à moins que vous ne décidiez de prolonger ces instants de détentes attirés par la séduisante et alléchante carte du restaurant. Le cadre exceptionnel de cet hôtel vous retiendra peut-être plus longtemps afin de profiter de ses multiples atouts autour du bien-être, spa, centre de fitness, piscine couverte chauffée…

 

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Mettre les voiles vers le Château d’Oléron

 

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Il est temps de lever les amarres et de mettre les voiles vers le Château d’Oléron, lieu d’art artistique iconoclaste où les artistes ont trouvé refuge dans cet écrin coloré, abrité dans d’anciennes cabanes ostréicoles soutenues par l’association "Couleur Cabane".

 

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Sur la route, une halte s’impose pour découvrir les villas Belle Epoque de Saint Trojan-les-Bains une petite cité d’un peu moins de 1500 âmes qui est une des principales stations balnéaires de l’île, et également une des plus anciennes. Nous y voici, à l’assaut du Château d’Oléron, la citadelle est bien tenue par le "seigneur" de ces lieux et artiste prolifique, j’ai nommé Lionel Sestiaa, nous voici donc en SestyLand ! Ici les machines de siège ont laissé place au règne du fer et du métal sous toutes ses coutures : formes simples, symétriques, trucs, personnages et bestiaire métallique du plus petit au plus monumental se sont pliés à la rigueur et la fantaisie de ses mains de maître. Le combat était perdu d’avance, on baisse la garde : la curiosité et le talent ont remporté une belle victoire pour notre plus grand plaisir.

 

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Cette entrée en matière nous a donc ouvert les sens pour continuer la découverte de ce village d’artistes encore plus jubilatoire, au hasard des cabanes toujours plus colorées où vous découvrirez bijoux, peintures, objets de verre et de matières diverses, vêtements, marqueterie, couteaux, jusqu’aux enluminures qui ponctuent avec délices ce parcours initiatique. Incontournable, Oléron la Lumineuse prend ici tout son sens !

 

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"Le grand Large"

Une telle escapade ne peut se terminer qu’avec un peu de calme et de volupté, nous arrivons donc à l’Hôtel Restaurant "Le grand Large" pour admirer ce soleil doré qui tire sa révérence, se jouant de la courbe des dunes, ultime rempart entre nous et l’océan, magique ! Il est temps de se restaurer, la nourriture culturelle s’accommode fort bien avec la gastronomie. Nous sommes bien installés et notre hôte sera à la hauteur de nos espérances, chacun y trouvera naturellement son bonheur… un petit conseil tout de même pour le dessert, le soufflé à la pistache, divin ! Un petit digestif nous guidera dans les meilleures conditions vers le confort cosy de nos chambres. Au petit matin, nous apprécions encore davantage notre hôtel à l’infrastructure moderne conçue par un élève du célèbre architecte Le Corbusier, et qui s’élève comme la proue d’un navire de verre prêt à prendre le large et s’émanciper de sa frontière dunaire.

 

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Cap vers les marais !

Cap vers les marais, où nos embarcations de circonstance, une flottille de Paddle nous attend pour nous dévoiler les secrets ostréicoles, activité unique et historique de cette île sous la houlette de Julien qui sera notre capitaine pour cette traversée sinueuse. Après une découverte au plus près de ce territoire où l’équilibre sera le fil conducteur de notre périple, sans perdre une miette de ces paysages bucoliques, nous sommes récompensés de notre agilité par la vison encore un peu lointaine d’une cabane ostréicole. Voilà nous y sommes, même si tout le monde n’est pas aussi sec qu’au départ, on ne part pas à l’aventure sans mouiller sa chemise ! Perchés sur la terrasse de la cabane "Bord à bord », surplombant le chenal de la Perrotine, nous entamons une dégustation gargantuesque des ces fameuses huîtres Marennes Oléron « le must », et autres perles de la mer qui ont fait la réputation de l’île d’Oléron.

 

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Les yeux embrumés de couleurs de formes...

Notre journée reprend son cours, ponctuée par une visite du Musée de l’île d’Oléron pour découvrir les oeuvres de l’artiste Autrichien Klaus Pinter à travers une exposition nommée "Anatomie du désordre". L’artiste s’empare de l’architecture environnante jouant avec l’art baroque, ses liants sont la légèreté, la plasticité et la lumière. Vous découvrirez des oeuvres inédites conçues à partir d’objets durables, sous la forme de suspensions, de reliefs, et de sculptures dans un désordre abondant et volontairement agencé.

 

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Les yeux encore embrumés de couleurs de formes et d’impressions, nous tournons nos pas vers dame nature, dans la réserve naturelle de Moëze qui accueille de nombreuses plantes aux vertus aussi bien médicinales que culinaires. Sur ce site Ostréicole de Fort Royer, Evelyne nous attend pour une visite pédagogique dans le monde de la botanique, elle sera rejointe par Nathalie spécialiste ornithologue qui amènera la hauteur nécessaire pour parfaire notre envol initiatique au plus près de notre écosystème. Pour finir de s’ouvrir l’appétit, une petite promenade à bicyclette s’impose autour des vignes, des champs de colza et petits villages aux allures de cartes postales. L’île d’Oléron dispose de plus de 160 km de piste cyclable, mais ici point de col ou de collines, le vélo est accessible à tous, et nous nous sommes contentés de quelques kilomètres autour de la forêt de Saumonard, Sauzelle, Saint Pierre pour arrêter notre course au marais de l’Eguille.

 

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« Aux Jardins Aliénor » 

Après le sport, le réconfort ! La gratification est à la hauteur de nos efforts et nous allons nous régaler à l’une des plus belles tables de l’île, nichée au coeur du village du Château d’Oléron, royal comme son patronyme qui n’est autre que l’Hôtel Restaurant « Aux Jardins Aliénor » ! (Aliénor duchesse d’Aquitaine a été deux fois reine, une fois reine de France en tant qu’épouse de Louis VII, puis épouse de Henri Plantagenêt futur Henri II roi d’Angleterre). Un restaurant gastronomique où la qualité du service autant que la simplicité, alliée à une carte des plus gourmandes, concoctée par le Chef Marc Le Reun en fait un lieu incontournable des véritables épicuriens. Son Hôtel dispose de 8 chambres contemporaines paisibles, intimistes, et charismatiques. Laissez vous envoûter par les charmes enjoués d’Aliénor d’Aquitaine qui vous ouvre grand les portes de ses jardins secrets.

 

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Saint Pierre d’Oléron la capitale

Pour notre nuitée à Saint Pierre d’Oléron, nous avons posé nos valises à l’hôtel Le Square, hôtel typique de nos souvenirs balnéaires d’enfants dans un cadre « Bord de mer ». Le Square hôtel est une authentique demeure bourgeoise du XVIIIème siècle entièrement rénové autour d’une piscine, idéalement placé pour s’approprier les rues piétonnes et les commerces qui animent le centre-ville.

Pour les « oiseaux de nuit » nous vous conseillons un dernier verre au Bar café Le "Bus Stop" et ses 2 terrasses intérieures, on se prend alors pour un vieux loup de mer aux 1000 anecdotes dont l’écho résonne en canon dans les creux de nos verres jusqu’au bout de la nuit…

 

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Du port de la Cotinière au Phare de Chassiron

Le soleil pointe déjà ses premiers rayons, et il est temps pour nous d’accueillir le retour des  chalutiers et leurs escadrilles de mouettes qui suivent repues le sillage de ces géants de la mer jusqu’au port de la Cotinière. Ce chaleureux petit port est toutefois le premier Port de pêche de la Charente-Maritime, vous y trouverez Les Pêcheries de La Cotinière qui vous proposeront dans une ambiance familiale, tous les produits de la mer frais ou délicieusement préparés de façon artisanale. 

 

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© Jérôme Dunant

 

Après tout cet air iodé nous sommes revigorés et nous sommes fin prêts  à affronter les 224 marches du phare de Chassiron, il est temps de tutoyer les étoiles, alors courage ! En effet, le phare se dresse au milieu d’un jardin en forme de rose des vents, fier de son histoire qui remonte en 1685 et édifié par Colbert, certes au départ cela n’ était qu’une modeste tour qui sera remplacée en 1836 par le phare actuel.

 

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Comme tout grand sportif, il faut se mettre en condition, et le jardin est là pour ça, bornes informatives, tables tournantes, bornes audio et lunettes de visées, vous content l’histoire, dictons et anecdotes du phare de manières ludiques. L’échauffement nécessaire nous permet à présent d’attaquer la montée, c’est parti… ouf ! nous voilà tout là haut, à la vue du spectacle on oublie vite les 46 mètres parcourus pour admirer ce panorama d’exception. L’île d’Oléron, la balise d’Antioche, La Rochelle, l’île de Ré, Fort Boyard s’offrent au ravissement de nos yeux, sans oublier à l’infini l’Océan où l’on devine une légère courbe qui nous rappelle que notre terre est bien ronde… et le vent, le vent qui nous lave la tête des dernières brumes existentielles qui n’ont plus lieu d’être en ce lieu, difficile de redescendre !

 

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Allez ! Retour à la réalité, le temps de réaliser, on se retrouve sur L’estran, cette portion du littoral balayée par les hautes et les basses mers, c’est-à-dire la marée. Il faut être initié pour s’adonner à cette cueillette marine, heureusement notre guide Jean-Baptiste Bonin est là pour démystifier et nous faire déguster toutes ses ressources naturelles aussi fraîches que sauvages, une huître par ci, un oursin par là, c’est comme picorer des cerises à la bonne saison, à même l’arbre. Plus surprenant encore vous croquerez la salinité subtile des algues comestibles, et vous repartirez avec un petit livre de recettes pour mettre en pratique les saveurs étonnantes de ces algues marines.

 

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Voilà il est temps d’enjamber à nouveau cette passerelle de béton qui nous ramène, un peu mélancolique, mais plein d’étoiles de mer dans la tête, sur le plancher des vaches et se promettre de revenir au plus vite sur cette île aux mille trésors encore à découvrir !

Jérôme Dunant

 

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Infos pratiques / Carnet d'adresses

INFORMATIONS GENERALES SUR L’ILE D’OLERON-BASSIN DE MARENNES
Office de Tourisme Île d’Oléron – Marennes
Tél : 05 46 85 65 23
www.ile-oleron-marennes.com

Novotel Thalassa île d’Oléron****
Plage de Gatseau
17370 Saint-Trojan-Les-Bains
Tél : 05 46 76 02 46
En bord de mer et entouré d'un écrin de verdure
www.thalassa.com

Couleurs Cabanes
Ateliers de créateurs
Port du Château
17480 Le Château d'Oléron
Tél : 06 27 57 47 19
www.couleurs-cabanes.fr

Hôtel restaurant Le Grand Large****
2 avenue de l’Océan  - La Rémigeasse
17550 Dolus d’Oléron
Tél : 05 46 75 77 77
www.le-grand-large.fr

La Salicorne
Julien Capmas / Tél : 06 69 56 42 47
Initiations et balades encadrées en stand up paddle au cœur de l’île d’Oléron.
Pour tout public (à partir de 8 ans)
www.salicorne-sup.fr

Cabane de dégustation Bord à Bord  
Cabane située au bord du chenal de la Perrotine.
Dégustation d’huîtres, de fruits de mer et d’églades de moules (en saison).
La Saurine / Boyardville
17190 St Georges d’Oléron
Tél : 05 46 75 10 65

Musée de l'île d'Oléron

Place Gambetta
17310  ST PIERRE D OLERON
www.musee-ile-oleron.fr

Site ostréicole de Fort Royer
La Perrotine (à côté de Boyarville)
17310 Saint Pierre d’Oléron
Tél : 05 46 47 06 48
http://fort-royer-oleron.fr

Roue Libre
45, avenue des Albatros – Boyardville
17190 ST GEORGES D OLERON
Tél : 05 46 47 38 71
www.rouelibreoleron.com/fr

Jardins Aliénor
7 et 11, rue du Maréchal Foch
17480 Le Château d’Oléron
Tél 05 46 76 48 30
www.lesjardinsdalienor.com

Hôtel Le Square
4, place des anciens combattants
17310 St Pierre d’Oléron
Tél : 05 46 47 00 35
www.le-square-hotel.fr

Chambre d’hôtes Le Moulin de la Borderie
184 rue de la République
17310 St Pierre d’Oléron
Tél : 06 80 45 60 42
www.lemoulindelaborderie.com

Le Bus Stop
Bar café - Ambiance Rock
1 Bis Rue Aliénor d'Aquitaine
17310 Saint-Pierre-d'Oléron France
www.lebusstop.fr

Les Pêcheries de La Cotinière
Poissonnerie en libre-service, sur le port.
Quai René Delouteau 17310 St Pierre d’Oléron
Tél : 05 46 47 10 07
www.monpoisson.fr

Phare de Chassiron
17650 Saint-Denis d'Oléron
Tél. 05 46 75 18 62
www.chassiron.net/bienvenue/

Jean-Baptiste BONNIN
Coordinateur association IODDE
(île d’Oléron Développement Durable).
Tél : 05 46 47 61 85

Jacques PIGEOT
Biologiste marin, chercheur à l’Université de La Rochelle
Tél : 06 48 25 06 70

Restaurant Le Relais des Salines
Installé dans une cabane ostréicole typique,
avec vue sur le pont de l'île d'Oléron
Port des Salines - Village des Pêcheurs
17370 - Le Grand-Village-Plage
Tél : 05 46 75 82 42
www.lerelaisdessalines.com

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