Une nuit dans un "Palace de glace" sur la Côte d'Azur !

Notre voyage sur la Côte d'Azur débute à Nice, nous nous retrouvons donc au bord de la Méditerranée, bien loin de l'idée de dormir sous un igloo, d'où le charme insolite de cette aventure. La première soirée se déroule au coeur de Nice sous le signe du confort et des plaisirs d'Epicure, dîner au restaurant de l'Horloge du Grand Hôtel Aston, une brasserie de qualité dotée d'une carte des plus alléchantes.
 
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Après un repas à la hauteur de nos envies, et sachant qu'il nous faudra être en forme pour demain, on ne s'attarde donc pas à découvrir la vie nocturne niçoise, mais cela ne nous empêche pas de siroter un petit digestif au bar de l'hôtel qui nous accueille, j'ai nommé L'hôtel Beau Rivage à deux pas du restaurant. Belle carte de spiritueux, je vous conseille de découvrir leur large gamme de Rhum arrangés, avant de sombrer dans les bras de Morphée. La nuit fut douce dans les chambres cosy du Beau Rivage, et il est déjà l'heure de prendre la route pour aller tutoyer les cimes enneigées.
 
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Nos guides de montagne de l'agence "TAOS évasion"  nous conduisent à Estenc vers le refuge de la Cantonnière dans le Parc national du Mercantour à la source du Var. C'est au pied du col de la Cayolle, dans cette haute vallée sédimentaire, que le Var prend sa source, au coeur d'un cirque glaciaire ceinturé de reliefs avoisinant les 3000 mètres d'altitude. Les falaises rocheuses et les pelouses alpines fleuries constituent le domaine des chamois, des bouquetins et des rapaces, c'est dans cet espace classé Parc national, que l'homme s'emploie à concilier valorisation des activités économiques et respect de la diversité biologique.
 
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Après environ 2h30 de route où la beauté des paysages nous fait oublier les virages, nous voilà sur site prêts à chausser les raquettes pour une balade qui va nous conduire sur le lieu d'implantation des igloos.
 
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Fabrice notre guide et responsable de l'agence Taos évasion, nous fait découvrir toute la richesse de la faune et de la flore de ce parc naturel aux mille atouts. Notre périple en raquette est récompensé sur le lieu dit "le Jardin alpin" par un pique-nique typiquement provençal concocté par Fabrice, qui nous dévoile là encore un de ses multiples talents. Nous faisons alors connaissance de Yohann et Sébastien, nos deux autres guides, déjà affairés aux fondations de nos futures résidences glacées.
 
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Aidés d'un vin chaud, nous prettons mains fortes à nos architectes de l'éphémère pour bâtir ensemble deux igloos, dans la pure tradition "inuit". Les scies et les pelles font leurs oeuvres baignées par la bonne humeur ambiante, pour aboutir enfin à nos deux "palaces de glace". Beau travail d'équipe toutefois assez physique !
 
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Nous pouvons à présent nous réjouir du travail accompli, sous les derniers rayons d'un soleil pâlissant qui guide nos pas vers un repas bien mérité, au gîte de la Cantonnière. C'est donc à nouveau revigorés et repus que nous rechaussons les raquettes éclairés cette fois par la lune pour rejoindre nos superbes igloos. Nous voici donc au coeur de notre aventure prêts à découvrir le confort relatif d'une nuit insolite.
 
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Le vent hivernal pose ses armes dès lors que nous pénétrons dans nos chambres à coucher glacées. Après avoir à peu près trouver une position confortable, on est gagné par le silence, ce silence qui résonne si fort dans nos âmes. On se prend alors à rêver tel un poète, ces quelques vers "... rêveur, j'en sentirai la fraîcheur à mes pieds - je laisserai le vent baigner ma tête nue. - je ne parlerai pas, je ne penserai rien, mais l'amour infini me montera dans l'âme - et j'irai loin bien loin comme un bohémien..." (A.rimbaud). Les lueurs des chandelles s'évanouissent alors, nous emportant avec elles dans un sommeil mérité. ...silence...
 
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La lumière de l'aube nous tire doucement de notre torpeur, pour nous faire atterrir vers le monde réel, et il est temps de fouler à nouveau la neige immaculée du matin, vers notre prochaine étape, la station de ski de Valberg  pour le plaisir de la glisse.
 
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Cette belle épopée a pu exister grâce au professionnalisme de nos guides, qui ont su nous mener avec douceur au bout de ces merveilleux instants.
Le professionnalisme se reconnaît à la connaissance et à la pratique aiguisées du terrain, mais ce qui amène le plus du vrai professionnel ce sont ces qualités réunies, et surtout la disponibilité et la gentillesse naturelles en toute situation, ce que nous avons trouvé chez l'équipe de Taos évasion. Et cela fait la différence, on en sort forcément grandi.
La Côte d'Azur a ceci de magique, de côtoyer mer et montagne sous le soleil exactement...
 
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 chalet suisse
 Texte et photos Jérôme Dunant
 
 
infos pratiques :
 
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Taos Evasion
Agence de voyage séjours Nature - Ecotourisme - Randonnée - Ski
7 bis bvd Franck Pilatte, 06300 Nice
Tél : 04 93 56 11 35 
 
 
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Hôtels / Restaurants :
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CLARION Grand Hôtel ASTON
Restaurant de l'Horloge
12 Avenue Félix Faure - 06000 NICE
Tél : +33492175300
 
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Hôtel Beau Rivage
24, rue Saint-François de Paule - Nice
Tél : 04 92 47 82 82
 
 
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Hôtel Restaurant Le Chalet Suisse
4, avenue de Valberg - 06470 Valberg