Chypre : Dans le jardin d'Aphrodite

En escale sur la terre d'Aphrodite, nous allons découvrir, la douceur, la beauté et le charme de cette île, à l'image de la déesse...

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Chypre fut longtemps un carrefour entre l'Orient et l'Occident, les civilisations qui s'y sont succédées ont laissé de nombreux vestiges : théâtres romains, monastères byzantins, châteaux des Croisés et habitations préhistoriques...

 

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Ile de légende, elle vit la naissance mythique, d'Aphrodite déesse de l'amour et de la beauté née de l'écume de la mer (selon la tradition hésiodique, "...surgie de la semence écumeuse jaillie des parties sexuelles d'Ouranos mutilé, que son fils Kronos avait jetées dans la mer" [Théogonie, 173 et suiv.]. "Le flot la porte alors vers Cythère et Chypre" [Odyssée, II, 288 ; XVIII, 193]. Elle aurait été amenée par le vent d'ouest, le Zéphyr sur les rivages de Chypre. Le mythe situe le lieu de naissance d'Aphrodite sur le rivage nommé Pétra tou Romiou (le rocher du Grec), à l'est de l'ancienne Paphos. Ce rocher, dressé dans la mer à quelques mètres du rivage, aurait été jeté là par un titan qui l'aurait arraché à la chaîne montagneuse du Pentadactyle (de penta, cinq et dactylos, doigt), au nord de Nicosie. Le «Pentadactylos»  désigne une montagne dont la forme bien particulière correspond, selon la légende, à l'empreinte laissée par la main qui arracha le haut de la montagne pour le jeter dans la mer. L'écume provoquée par la chute de ce rocher dans l'eau serait née la déesse de l'Amour, Aphrodite. Début septembre participez au "Festival Aphrodite" à Pafos, événement artistique annuel qui accueille, en plein air devant le Château Médiéval de Pafos, des opéras célèbres du monde entier. (voir l'agenda des événements culturels Chypre 2013)
 
 
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La diversité de ces splendides paysages vous offre un large éventail d'activités, vous passerez des vastes plages bordant le littoral, à l'intérieur des terres, où montagnes, vallées, et vignobles s'offrent à vos yeux et vos papilles pour votre plus grand plaisir. Sous l'aura bienveillante de la déesse, Chypre nous convie à un séduisant voyage épicurien et initiatique, baigné par le zéphyr, bleu Méditerranée...
 
 
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Remonter le temps

Nous commençons notre voyage vers Nicosie avec la découverte d’Agia Napa et Protaras, stations balnéaires de l'extrémité orientale de l'île, véritable paradis pour les amoureux de la mer, de sports nautiques et les noctambules. Tournées toutes entières vers la vie nocturne, elles sont de ce fait très prisées depuis quelques années par une population jeune, y compris locale. Grandement favorisée par ses plages de sable fin et son eau turquoise, Agia Napa (la « Vierge de la sainte forêt ») fut un lieu de pèlerinage il y a près de 450 ans. Le petit monastère byzantin situé sur la place centrale en témoigne ainsi que son église du 16ème siècle, taillée toute entière dans leroc.

 

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Nicosie (Lefkossia en grec) coupée en deux depuis 1974, a beaucoup souffert des violences intercommunautaires. C'est aujourd'hui la seule capitale au monde à être partagée en deux par un mur, la « ligne verte », sur lequel on vient souvent buter en se promenant dans la Vieille Ville, zone de forte concentration de sites à visiter. A l'intérieur des remparts de grès vénitiens, le musée archéologique offre une excellente introduction pour comprendre l'histoire tourmentée de cette île qui n'a jamais cessé d'être convoitée par des puissances étrangères. Le Musée d’Art Byzantin recèle une impressionnante collection d'icônes byzantines et la Cathédrale de Saint-Jean nous dévoile ses peintures murales du 18ème siècle illustrant des scènes de la Bible ainsi que ses quatre grandes icônes du jubé réalisés en 1795 et 1797. Enfin vous découvrirez les cafés et tavernes du quartier touristique de Nicosie Laika Yitonia, jalonné d'étroites ruelles où vous trouverez matière à faire du shopping.

 

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VERS LA VILLE DES CROISES BON VIVANTS

Après une petite pause dans le village de Kalavassos pour découvrir l’agrotourisme. Le voyage se poursuit vers Limassol, deuxième plus grande ville et port principal de lîle dont le château médiéval fut le cadre du mariage royal entre Richard Cœur de Lion et Béréngère de Navarre.

 

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La ville accueille le Musée Médiéval de Chypre ainsi qu’un marché en plein air qui est une invitation à découvrir la grande variété de produits locaux. A l'ouest de Limassol, dès la sortie de la ville, la campagne réprend ses droits avec ses vignobles et ses villages pittoresques jusqu’à Kourion, l’un des plus impressionnants sites archéologiques de l’île où les fouilles mettent en permanence à jour de nouveaux trésors. Kourion était une importante cité royale, célèbre avant tout pour son magnifique théâtre gréco-romain, elle possède également, entre autres trésors, de belles villas décorées de magnifiques mosaïques et une basilique byzantine du début de l’ère chrétienne.

 

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Construit à l’origine au deuxième siècle avant J.C., le majestueux théâtre de Kourion est maintenant complètement restauré et accueille des représentations théâtrales et des concerts. La Maison d’Eustolios, qui abritait un complexe de bains et de chambres décorées de superbes sols en mosaïques du Vème siècle de notre ère, fut autrefois une villa romaine privée avant de devenir un centre de loisirs public au début de l’ère chrétienne

 

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La basilique chrétienne qui date de cette époque (Vème siècle après J.C.) était probablement la cathédrale de Kourion, avec un baptistère sur sa face nord. Les maisons d’Achille et des Gladiateurs possèdent également de magnifiques sols en mosaïque. Le Nymphaeum, dédié aux nymphes de l’eau, est un élégant bâtiment romain.Et même si vous n'êtes pas passionné d'archéologie, faites tout de même l'excursion pour la vue magnifique sur la mer.

 

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LE JARDIN D’APHRODITE

Notre voyage se terminera à Paphos le sanctuaire même de la déesse de la beauté et de l’amour, Aphrodite, qui, selon la légende, naquit sur ses côtes qui paraissent encore nimber la déesse de la splendeur de son bord de mer.

 

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Paphos est aussiun plaisant port de pêche, dont le centre ville et la zone hôtelière qui n’a pas été trop bétonnée vous séduiront. Le superbe site antique de Kato Pafos est immanquable avec les splendides mosaïques de ses villas, (dont la villa de Dionysos), qui, reproduisant des scènes de la mythologie grecque, comptent parmi les plus belles de la Méditerranée. Mais l'atout numéro un de Paphos est sa situation au cœur d'une région encore authentique. Entre les villages de montagne de la région du Troodos et la nature préservée de la péninsule d'Akamas, ceux qui cherchent à fuir les foules trouveront leur bonheur en suivant le parfum de jasmin et du thym sauvage ou en dégustant l’un de vin le plus ancien au monde tout en contemplant les étoiles et en se laissant bercer par le doux chant des grillons.

 

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Agenda Culturel 2013 :

(voir l'agenda des événements culturels Chypre 2013)

 

Où dormir A Chypre :

Protaras : Club Olympien Malama Holyday Village 4*

Limassol : Hotel Méridien 5* et son Spa

                 Hotel Club Helia Mare Apollonia Beach 5*

Pissouri : Colombia Resort 5*

Larnaca : Hotel Princess Beach 4*

 

Pour tous renseignements et réservations :

Tél. 0 892 23 15 23
(0,34€/min)

www.heliades.fr

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Que ce soit pour un voyage ou un vol à destination de la Grèce !

Héliades vous accompagne pour réaliser vos plus belles vacances.

 

Informations pratiques Chypre :

Office du tourisme de Chypre

15, rue de la Paix- 75002 Paris

Tél : 01 42 61 42 49

info@tourisme-chypre.fr

www.visitcyprus.com

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