UNE EXPOSITION EXCEPTIONNELLE du 14 JUIN au 1ER OCTOBRE 2017
AU MUSÉE HÈBRE À ROCHEFORT – NOUVELLE AQUITAINE

"La Fayette, la traversée d’une vie"  retrace 77 années d’audace et d’humanisme ayant notamment servi l’indépendance Américaine.

 

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Afin de célébrer les liens qui unissent Rochefort et les Etats-Unis, magnifiquement concrétisés par le projet de reconstruction de la frégate l’Hermione, la Ville de Rochefort consacre une exposition exceptionnelle à ce défenseur des libertés, et assoiffé d’aventures qu’était La Fayette.

 

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Objets souvenirs du voyage de La Fayette, 1824
Fondation Josée et René de Chambrun

 

 

UNE EXPOSITION EXCEPTIONNELLE

Rochefort, ville d’où le jeune marquis de La Fayette partit à bord de L’Hermione.
Il allait traverser l’Atlantique et apporter aux insurgés américains le soutien et l’aide du Royaume de France dans leur combat pour l’Indépendance.

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Portrait de La Fayette jeune par Antoine Souty,
Chateau de Chavaniac-Lafayette, propriété du département de la Haute-Loire

 

Pour la première fois, une exposition rassemble une multitude de pièces, issues de collections prestigieuses, qui retracent la vie publique et intime du marquis de La Fayette.
Tout l’été, Rochefort consacre une exposition exceptionnelle au « héros des deux mondes ».
Au-delà du personnage, c’est l’amitié franco-américaine que Rochefort met à l’honneur en rappelant que 2017 marque aussi le centenaire de l’engagement américain dans les forces alliées lors de la première guerre mondiale.

 

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La Fayette en uniforme américain Fondation Josée et René de Chambrun

 

Loin d’évoquer la seule gloire de ce personnage internationalement reconnu, le musée Hèbre propose de suivre Gilbert du Motier, marquis de La Fayette, de sa naissance à sa mort, de la prospérité au désaveu, par le prisme de collections privées (principalement issues de la famille) et celles d’une vingtaine de prêteurs français et américains.

 

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Le musée de Rochefort consacre plus de 300 m2 à la présentation de ces pièces encore jamais rassemblées, dans une scénographie spécialement conçue pour cette exposition.

 

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La Fayette : une icône américaine
Outre Atlantique, La Fayette est toujours considéré comme le héros d’une nation. Elle reconnait en lui l’un des principaux acteurs de son indépendance, son « libérateur du joug Britannique ».
C’est sur le thème de son dernier voyage vers les États- Unis que s’ouvre l’exposition La Fayette, la traversée d’une vie.
Nous sommes en 1824. La Fayette débarque en pleine campagne électorale qui verra l’élection de John Quincy Adams l’année suivante. Deux années durant, il sillonnera le Nouveau Monde, respirera l’air d’un régime politique très éloigné de celui de la vieille Europe. Une tournée au cours de laquelle les Américains le traitent en vedette. Avec les honneurs qui lui sont rendus, le « merchandizing » fait aussi son apparition. L’image de La Fayette se décline partout sur des produits dérivés de toutes sortes.
Le  amboyant ennui d’une jeunesse dorée
Mais avant La Fayette, il y a Gilbert du Motier. Fils d’une famille auvergnate de petite noblesse, il passe les premières années de sa vie au château familial de Chavaniac dans la paroisse de Saint-Georges d’Aurac.
La Fayette, la traversée d’une vie emmène le visiteur à la rencontre du jeune Gilbert, orphelin de père, qui pleure la mort de sa mère avant son 13ème anniversaire. La perte d’oncles et grands-pères le fait héritier d’une fortune colossale. C’est à Paris, qu’il poursuit son éducation avant d’épouser Adrienne de Noailles. Issue d’une famille en vue, elle lui ouvre les portes de Versailles où il découvre la vie à la Cour du Royaume de France. Une vie légère dédiée aux jeux, aux plaisirs, à l’oisiveté.

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L’ HERMIONE, LE DÉFI PERMANENT
Au-delà de sa première prouesse transatlantique de 2015, et qui préfigure une aventure méditerranéenne pour 2018, L’Hermione véhicule une force symbolique étroitement liée à celle de Rochefort.
D’abord chantier de reconstruction dans la double forme de l’Arsenal, aujourd’hui monument vivant de notre patrimoine navigant, L’Hermione incarne le génie maritime de Rochefort, ville voulue et conçue au 17ème siècle pour servir la défense de la nation.


En mer, comme dans son port d’attache, elle témoigne aussi des liens jamais dénoués entre la Ville et l’Océan qui ont fait de Rochefort une Ville des Ailleurs, point de départ d’expéditions mythiques et porte d’entrée sur le continent européen.


L’Hermione, est aussi un symbole vivant du goût du risque et de l’entreprise toujours présent sur son territoire grâce à la préservation et à l’évolution de savoir-faire uniques et précis.
De la frégate, émanent aussi l’esprit d’aventure et cet appétit du dé  permanent si fortement ancrés dans l’identité rochefortaise. Construire cette réplique, dont le chantier débuta en 1997 constituait déjà une gageure.

 

Lors de sa traversée vers les Etats-Unis en 2015, L’Hermione est devenue le théâtre d’une aventure humaine sans précédent pour 78 jeunes qui ont formé son équipage sous le commandement de Yann Cariou. D’autres jeunes hommes et femmes prendront leur place l’année prochaine pour goûter aux saveurs de l’aventure d’une vie : être gabier à bord de L’Hermione !
 

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TARIFS
Entrée du musée / Exposition La Fayette. Tarif plein : 6 € - réduit / groupe : 4 €
HORAIRES
Fermeture le lundi, le samedi matin et le dimanche matin. 10h-12h30 / 14h - 18h

Musée Hèbre
Musée d’Art et d’Histoire
63, avenue Charles de Gaulle
17300 Rochefort
Tél. 05.46.82.91.60

 

www.ville-rochefort.fr

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