Acquisition exceptionnelle au Musée Saint Raymond

Épargné par les restaurations, le portrait présente encore de rares traces de polychromie. Réalisé aux alentours des années 60 avant notre ère par un atelier grec de Rome, il peut être considéré comme le plus ancien portrait romain en marbre jamais découvert en France.

 

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Cette représentation illustre parfaitement l’homme glorieux et triomphant (vir triumphalis) de la République romaine.
La violente torsion de la tête et le visage sévère, fermé et volontaire voire tourmenté, renvoie à certains visages de l’île de Délos (Grèce, mer Égée), créés au début du Ier siècle avant n. è.  L’individu représenté était donc issu de la classe sociale la plus élevée du temps. S’agirait-il de l’un des gouverneurs de la Province de Transalpine ? Le plus célèbre d’entre eux fut Fonteius, accusé par les Gaulois de détournement d’argent public et de perception de taxes exorbitantes sur le commerce du vin entre Narbonne et Toulouse. Lors de son procès à Rome, en 69 avant avant notre ère, il fut défendu par Cicéron, dont la plaidoirie, illustre, est connue sous le nom de Pro Fonteio (« Pour Fonteius »). Fonteius fut certainement acquitté et la Gaule méridionale demeura soumise à une exploitation sévère et abusive.

 

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Œuvre acquise grâce à la générosité de l’Association des Amis du Musée Saint-Raymond ainsi qu’avec le soutien de l’État (Fonds du Patrimoine du ministère de la Culture) et de la Région Occitanie (Fonds régional d’acquisition pour les Musées).

 


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Découvert dans une vigne en 1958 à Puissalicon (Hérault).
Deuxième quart du Ier siècle avant notre ère
Marbre blanc. Inv. 2017.1.1

Le MSR
Musée Saint Raymond
1 Place Saint-Sernin 31000 Toulouse
Tel : 05 61 22 31 44

saintraymond.toulouse.fr/

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