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L'Islande. Ce n'est pas une simple destination. C'est une véritable aventure.


Avec plus de la moitié de ses 320 000 habitants vivant dans la capitale, le pays reste largement inhabité. En effet, en seulement 20 minutes de voiture, vous quittez l'agitation du centre de Reykjavík pour goûter à la solitude et admirer la beauté des paysages islandais. Vous ne résisterez pas à l'envie d'explorer ses fjords et ses glaciers.

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strokkur, le petit frère de geysir.

Même si ses paysages vous laisseront sans voix, les activités ne manquent pas!

Les rivières vous invitent à une descente en rafting, une partie de pêche, une séance de plongée ou de snorkeling. Les montagnes, les volcans et les glaciers ne demandent qu'à être escaladés ou parcourus à pied, en traîneau à chiens ou en motoneige. Les monts enneigés appellent les skieurs et les snowboarders. Les vagues attirent les surfeurs et les grottes les explorateurs, tandis que les moyennes montagnes constituent un cadre idéal pour un safari en jeep. L'Islande a été façonnée pour vous faire vivre des expériences extrêmes.

Partager la nature islandaise avec la faune qui l'habite est un moment inoubliable. Que vous embarquiez sur l'un des nombreux bateaux d'observation des baleines, que vous admiriez les oiseaux ou partiez en trekk à dos de cheval islandais, la beauté captivante du paysage accidenté ne cessera de vous émerveiller.


Quelle que soit l'activité que vous choisisssiez, n'oubliez pas d'emporter un maillot de bain et une serviette. L'énergie géothermique qui circule sous vos pieds chauffe plus de 170 piscines publiques dans tout le pays. Se garer le long d'une route de gravier et plonger dans l'une des sources d'eau chaude, comme si vous étiez seul au monde, est un moment privilégié.
 

L'islande Téméraire
L'islande, façonnée pour les expériences extrêmes

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Source chaude naturelle à landmannalaugar
L'Islande est un paradis pour les amoureux des grands espaces. Son paysage pittoresque est idéal pour les activités de plein air, qu'il s'agisse de sports d'hiver, de cross, de randonnées, de VTT ou de kayak. Les pistes islandaises défient les adeptes de ski et de snowboard extrêmes. Par ailleurs, d'innombrables sentiers parcourent l'île, dont le Laugavegur, entre Thórsmörk et Landmannalaugar, une randonnée mondialement connue de 53 km qui mène au volcan Eyjafjallajökull, et bien au-delà à L'Islande, façonnée pour les expériences extrêmes l'intérieur des terres. C'est l'une des randonnées les plus spectaculaires au monde. L'Islande offre un cadre idyllique pour la pratique des sports aquatiques. Les longues journées d'été sont propices aux balades en kayak sur l'océan alors que les rivières glaciaires tentent les kayakistes de tous niveaux. L'Islande est devenue depuis quelques années un spot de surf très prisé. Ses vagues sont parfaites mais la température de l'eau exige une combinaison isothermique spéciale. Si vous souhaitez admirer les fonds marins, l'Islande abrite de remarquables sites de plongée, notamment Silfra dans le Parc national de Thingvellir. Célèbre pour ses eaux cristallines et son excellente visibilité, Silfra se trouve entre les plaques continentales qui séparent l'Europe et l'Amérique. Mais si vous préférez les véhicules à moteur, optez pour une expédition guidée à motoneige sur les glaciers islandais ou un safari en jeep dans les montagnes.
 
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Randonnées incontournables dans les montagnes

Réserve naturelle de Hornstrandir
Cette péninsule inhabitée, située dans le nord-ouest de l'Islande, a été classée réserve naturelle en 1975 et offre un remarquable aperçu de la beauté naturelle de l'Islande. Cette zone est difficile d'accès et les services proposés sont limités. Prenez vos dispositions.

Parc national de Jökulsárgljúfur
Situé au nord du Parc national de Vatnajökull, le plus grand d'Europe. Le canyon de Jökulsárgljúfur a été formé par la seconde rivière la plus longue d'Islande. Au cours de cette randonnée, vous pourrez admirer Dettifoss, les chutes les plus puissantes d'Europe, et le spectaculaire canyon d'Ásbyrgi.


Landmannalaugar  - Thórsmörk
Le Laugavegur est un trek renommé de 4 jours, mais la région offre des possibilités d'excursions plus courtes. Elle se caractérise par des curiosités géologiques, des montagnes aux couleurs changeantes et de vastes champs de lave. Serpentant entre deux glaciers, l'Eyjafjallajökull et le Mýrdalsjökull, le Fimmvörðuháls est un autre trek très apprécié.


Parc national de  Skaftafell
Au sud du Parc national de Vatna- jökull, Skaftafell offre des points de vue saisissants sur les sommets affû- tés, les calottes glaciaires chatoyantes et les plaines inondables désertiques qui s'étendent jusqu'à la mer. Les itinéraires balisés qui sillonnent cette région mènent jusqu'au glacier ou à Svartifoss, l'une des cascades les plus impressionnantes d'Islande.

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exploration d'une grotte de glace à vatnajökull

CHECKLIST du Voyageur

L'intérieur de l'île est une région envoûtante mais son climat change très rapidement. Si vous vous retrouvez dans une situation difficile, l'arrivée des secours peut être longue. Surtout si personne ne sait où vous vous trouvez.

Avant de partir, vérifiez l'état des routes et consultez les prévisions météorologiques. Planifiez soigneusement votre voyage et tenez- vous toujours à votre programme. Emportez toujours un équipement et des vêtements adaptés et utilisez des sacs étanches pour les garder au sec. Informez une autre personne de votre itinéraire, par exemple votre tour operator, votre hôtel ou les secours islandais en remplissant le formulaire sur le site Internet

 

www.visiticeland.com

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Nom officiel : Islande

Drapeau : Bleu avec une croix rouge entourée de blanc. Ces couleurs sont symboliques :

le rouge représente les volcans, le blanc la neige et les glaciers et le bleu le ciel.

Population : 319 000 (janvier 2012). L'âge moyen est de 35,6 ans.

Capitale : Reykjavík. Les villes les plus impor- tantes sont Reykjavík* (118 000),

Kópavogur* (30 000), Hafnarfjördur * (25 000), Akureyri (17 000), Reykjanesbær (14 000). *villes situées dans la région de la capitale.

Gouvernement : République constitutionnelle parlementaire.

Langue : l'islandais, une langue germanique du nord dérivée du vieux norrois. L'anglais est parlé couramment et compris.

Religion : majorité de Chrétiens.

Devise : La couronne islandaise (króna en islandais) – ISK.

Fuseau horaire : L'Islande est à l'heure de Greenwich (GMT) toute l'année.

Superficie : 103 000 km2, elle est légèrement plus grande que la Hongrie et le Portugal, et légèrement plus petite que Cuba.

Glaciers : Les glaciers recouvrent 11 922 km2 du territoire islandais. L'Islande abrite le parc national Vatnajökull, le plus grand d'Europe.

Point culminant : Hvannadalshnjúkur, le "pic des angéliques", perché à une altitude de 2 110 m

Sites Internet utiles

www.visiticeland.com

www.visitreykjavik.is

www.visitreykjanes.is

www.west.is

www.westfjords.is

www.northiceland.is

www.east.is

www.south.is

www.safetravel.is

www.en.vedur.is

www.road.is

www.visiticeland.com

Photo de Silfra avec l'aimable autorisation de Dive.is

Photo de mode avec l'aimable autorisation de Marinó Thorlacius